Янтарная чудесница

Янтарная чудесница

До самых заморозков знающие люди терпеливо любуются янтарно-золотистой или красновато-желтой осыпью сочных овальных ягод, густо облепляющих колючие ветки с узкими серебристо-зеленоватыми листьями. Плоды, размером с крупную рябину, кислы, под стать самой клюкве. Однако после промораживания кислота значительно смягчается и ягоды даже становятся приятными на вкус. Это облепиха, знаменитая сибирская облепиха, чудо-ягода с неожиданно приятным и сильным запахом ананаса. Кажется, нет больше ни одного плодового кустарника с таким обильным урожаем. Из-за очень коротких плодоножек кажется, что плоды-костянки сидят прямо на ветках, держатся очень крепко, причем их не трогают птицы и насекомые.

Растет облепиха по берегам ручьев и рек, на сухих песках и в тугаях, по тальниково-тополевым лесам. Встречается она на Кавказе, в Средней Азии, Западной и Восточной Сибири, на Алтае, попадается и в Европейской части России, вероятно занесенная садоводами-любителями.

В последние годы облепиху успешно культивируют в лесопитомниках, парковых хозяйствах, применяют для укрепления песчаных дюн в Прибалтике.

Исстари особым почетом облепиха пользуется в Сибири, где фруктово-ягодный прейскурант значительно скромнее, чем, скажем, в той же Средней Азии. Свою известность она приобрела в силу необыкновенных целебных свойств, придаваемых ей аскорбиновой кислотой (витамин С), витаминами А, В1, В2, а также Е.

Из семян облепихи делают ароматное облепиховое масло — ценнейший поливитаминный препарат. Подсчитали, что 100 граммов этого масла по содержанию витаминов равноценны 40 килограммам свежей моркови!

Созревает облепиха осенью, в сентябре—октябре. Однако в это время она еще кисловата, а главное, плохо снимается с ветки. Поэтому за урожаем отправляются обычно после первых морозов, когда ягода не только становится приятнее на вкус, кисло-сладкой, но и легко снимается. Сбор ведут довольно своеобразно: под кустом облепихи расстилают кусок брезента или холста и на него сбивают палкой мороженые ягоды.

Облепиха очень неприхотлива, она хорошо будет расти на любом пришкольном участке или в саду. Единственно, что должны помнить юные мичуринцы: облепиха — двудомное растение. Следовательно, чтобы получить урожай плодов, надо посадить рядом с женскими растениями хотя бы одно мужское.

Первый урожай можно ждать только на четвертый год. Зато уж потом облепиха будет расти и радовать взгляд долго-долго, хоть целый век...