Муравьи

Муравьи

Особое место среди лесных насекомых занимают муравьи. В европейской части нашей страны в лесных насаждениях встречается около 40 видов муравьев. Но для борьбы с вредителями леса лесоводы используют только несколько видов, из них — наиболее активного малого рыжего муравья. В истреблении вредителей леса рыжие лесные муравьи не уступают птицам: одна муравьиная семья уничтожает за день до 100 тысяч вредных насекомых, гусениц, куколок и личинок у самой земли, куда пернатые почти не опускаются.

Муравьи разрыхляют почву, помогая тем самым возобновлению леса. Корневая система деревьев, возле которых расположены муравьиные кучи, имеет множество придаточных корешков (мочек), благодаря чему улучшается корневое питание.

Птицы и звери своеобразным способом избавляются от кожных паразитов, устраивая себе «муравьиные ванны». Муравьи, залезая в перья и шерсть этих животных, уничтожают мелких насекомых на их коже.

Лесоводы расселяют муравьев по лесу. Часть муравьиной кучи они рано утром или ночью переносят на другое место в закрытом сосуде. Для будущего гнезда выбирают возвышенные освещенные места (восточный и южный склоны), где есть пни 2—3-летней давности, не занятые другими видами муравьев. При переселении учитывают условия, в которых находились расселяемые муравейники. В смешанные и лиственные молодняки на свежие и влажные почвы переселяют тонконогого красноголового муравья, во взрослый лес на такие же почвы переселяют малого рыжего и северного муравья, а на сухие почвы — песчаного муравья. Переселяют муравейники в мае, в период, когда появляются крылатые самки и самцы, с тем, чтобы на новом месте поселения муравьев было не менее сотни особей обоего пола. На гектаре леса обычно расселяют от 4 до 5 гнезд. На Украине был произведен удачный опыт переселения муравьев из одной климатической зоны в другую: из Тернопольской области в посадки нижнеднепровских песков в Херсонской области.

Эффект от деятельности рыжих муравьев в насаждениях велик. В Козловском лесничестве (Воронежская область), например, на участке находилось 42 муравейника. В год массового распространения дубовой листовертки, когда дубовые леса всюду стояли оголенными, деревья в зоне муравейников потеряли из-за вредителей не более 10% листовой поверхности.

К сожалению, многие посетители леса легкомысленно относятся к поселениям муравьев. Муравьиные кучи часто уничтожают полностью при сборе муравьев и их куколок для изготовления муравьиного спирта, для выкармливания певчих птиц в клетках, а некоторые и просто поджигают или разрушают муравейники ради забавы.